De bloemenmarkt van Taipei

Hallo!

Op zondag kan je hier, net zoals in Gent, de bloemenmarkt bezoeken. Het lijkt er een beetje op, alleen is hij wat groter. Eigenlijk gewoon veel groter. Niet te vergelijken.

De Jianghuo Holiday Flower Market bevindt zich onder een van de vele viaducten die boven de stad lopen. Je wandelt dus tussen de wegmarkeringen die rijstroken,  parkeerplaatsen en richtingspijlen aanduiden. Elke zaterdag en zondag komen meer dan tweehonderd standhouders samen om er hun winkeltje te openen.

Als je aan de ingang van de markt staat, is het onmogelijk om het einde te zien. Eenmaal in het midden denk je, ‘Jaja, daar is het!’, maar neen hoor, je kan gerust nog een eindje verder wandelen zonder een eindpunt in zicht te hebben. Ik overdrijf niet als ik zeg dat hij écht veel groter is dan die in Gent. Iedereen die mij en béétje kent, weet dus dat ik daar helemaal in mijn element was 😉

DSC_2043.jpg
De bloemenmarkt in Taiwan lijkt wel oneindig ver door te lopen!

Je kan er alles vinden wat gelinkt kan worden aan de bloemen en planten die er verkocht worden. Dit gaat van Amai, wat verkopen ze daar allemaal? Ontdek het hier!

Op uitstap: Yehliu Geopark

Hallo!

Afgelopen weekend trokken we erop uit met de auto. (Geloof mij, hierover kan ik echt een boek schrijven. Taiwanezen en auto’s, een verhaal apart. Ik post hierover later!)

Het was ons eerste volledig vrije weekend nu onze huizenjacht erop zat. De meubels waren nog niet geïnstalleerd, dus veel konden we niet doen in ons appartement. We wilden graag eens buiten Taipei trekken. Het zou een regenachtig weekend worden, dus reden we in noordelijke  richting, naar de kust toe. Het weer is daar vaak iets beter dan in het binnenland, dus fingers crossed! 🤞🏼

Op een van m’n vele lijstjes stond Yehliu Park. Dit is een O jee, ook zo benieuwd wat het is? Lees hier snel verder!

Taiwans Yehliu Park, a ‘rock festival’ Geopark!

Hello!

Last weekend we decided to make our first trip by car in Taiwan. Driving a car in Taiwan when you’re coming from a small country in Europe is one serious adventure, trust me!

The weekend would be rainy so we decided to go north, all the way to the coast. The weather is often better at the seaside, so fingers crossed!

On one of my many lists I wrote down the Yehliu Park. I really wanted to go there after I had seen some pictures on the internet. The Yehliu park is a geopark, located in Northern Taiwan. What to expect? You’ll find some beautiful rock formations that got their shape due to the impact of wind and sea erosion. You can walk among the ‘mushrooms’ and take brilliant pictures of the rusty colored environment.

DSC_2479.jpg

Long story short: we arrived on about 4 p.m., the sun was shining and the weather was beautiful! We could see all kinds of fishing boats and a lot of tourists were making pictures with a beautiful background.

DSC_2458-2.jpg

Until we found a right parkingspot and bought ourselves an entrance ticket (80 NTD), it started to rain. But like, really hard. We already got soaked twice that day, so we decided to leave. We didn’t get the chance to see a lot of the rocks, but we will definitely go back.

DSC_2480.jpg
The one and only rock we saw before we were had to run from the pouring rain.

In one of the ‘mushrooms’ you should be able see the head of England’s Queen Elizabeth I. There’s always a long que, but it is the most famous rock of the site. I haven’t seen it, so I’m not sure if you do recognize a head in the shape of the rock. Anyone who did?

See you!

handtekening

Op uitstap: wegdromen tussen gigantische waterlelies

Hallo!

Dankzij een leuke tip van Louise (Dankjewel Louise!🙌🏼), ontdekten we dit weekend dat er ergens in Taiwan een park ligt met gigantische waterlelies. Gigantisch voel ik je nu denken? Ja, echt gigantisch! Huge! Groot! En ook sterk!

Via Instagram vond ik binnen de minuut al enkele foto’s. Eenmaal de locatie gecheckt en gedubbelcheckt was, bleek dat dit natuurfenomeen op slechts 9km van ons hotel verwijderd lag. Reden genoeg dus om er een uitstapje van te maken.
Wat verder opzoekwerk en de nodige hulp van (Hallelujah!) Google Translate, leerde me dat de lelies maar enkele weken per jaar zo mooi waren. In een ander artikel vond ik dat het waarschijnlijk het laatste jaar zou zijn dat ze dit evenement organiseren. Niet meer twijfelen, nú was het moment dus om deze attractie te ontdekken.

Helaas was er ook minder goed nieuws. Auw, minder goed nieuws? Lees hier snel verder!

Taipei’s hot spot: the Elephant Mountain Trail

Hello!

You can see the mountains surrounding Taipei from almost any point in the city. One of these mountaintops is Elephant Mountain. (AKA  象山 or Xiangshan) The name refers to the shape of another hill you can see when standing on the top of Elephant Mountain. That hill should look like an Elephant. (FYI: I don’t see it 🤦🏼‍♀️)

You only have to walk like a few minutes away from downtown Taipei until you would imagine you’re in the jungle. These two worlds are so close to one another, it’s almost unbelievable. It takes only 20 minutes to reach the top of this trail. You don’t need hiking boots or other special equipment. I did the walk on my slippers (and I wasn’t the only one 😅) It seems easy and comfortable, but trust me. Once you’re on those steps, you’ll be soaked in sweat. Maybe it was so because we did the hike on a super hot day (34°C and a humidity of 70%), but feel free to change those 20 minutes to a sweaty 35 minutes 😉

Luckily on the way to the top, there are some stops with a pretty view. Take some time to chill, relax and enjoy the view. Take some pictures and you’ll be ready to go!

DSC_1601.jpg
The stairs at the Xiangshan Hiking Trail

We started our trip at about 6 pm. There was enough light for the climb and so we hoped to enjoy a part of the golden hour.

Armed with my camera, a tripod, a bottle of water and a pair of slippers, we started our trail. When the stairs took their first turn, it seemed like you were hours away from the ‘big city life’.

Ten minutes later, we arrived at our first resting point. The sun was going down and golden hour it was! It rained a lot that afternoon, so it was good to see the sun for a moment.

DSC_1593-5

In the meantime, it is possible to take pictures when sitting on the famous rock which is a real attraction. We didn’t cue because there was a long line and we wanted to reach the last viewpoint before all the pretty city lights were shining.

One mini-climb further you’ll find the third platform. A lot of photographers wait there a long time before sunset to make the perfect shot. We were (of course) a bit late 🤷🏼‍♀️, but some people were just standing there, playing games on their phones. So by taking their spot, we managed to take some pretty pictures of this even more spectacular city.

DSC_1659-2.jpg

The two highest towers in this picture are:

Taipei 101: the highest building in Taipei (504 meters, 101 floors). The tower was opened on new years eve 2004 and defines the skyline of the city. The antenna on top is being called ‘the flame of the candle’. From 2003 until 2007 this building was also the biggest building in the world, until the Burj Khalifa the crown.
I have only visited the food court in the basement, but I’m planning on visiting the observatory deck too. It appears to be a place worth visiting, just as checking out the big steel pendulum that supports the building during earthquakes. (More on this beauty later on!)

Taipei Nan Shan Plaza: The second biggest building in Taipei and number three in Taiwan. If you’re standing in between the 101 and Nan Shan Plaza, it seems like have almost the same hight. On the picture above you can see that Nan Shan Plaza is much smaller than the 101. The building has 42 floors, which equals 272 meters.
A Japanese architect designed it. The building is designed in the shape of praying hands as a blessing over Taiwan.
In this tower you can also find a lot of offices, a food court and a shopping center.

At last, a fun fact about the Farglory Financial Center: the bright top in the middle of the picture. The building itself isn’t that special, but every night, you can see a heart-shaped animation playing at the top ❤️

A lot of other buildings are fancy hotels, apartments and offices. A lot of companies, banks and insurance companies have their headquarters in downtown Tapei

When we started our trip back home, the sun was already gone and it was pretty dark outside. Luckily the paths were lit, but sometimes, the flashlight on a smartphone came in handy.

We enjoyed the last viewpoint on our mini-trip and so our two-hour ‘hike’ came to an end.

DSC_1706

The fun thing about this hike?

You really don’t need a lot of time to get into a whole new world (🧞‍♀️🧞‍♂️) (I enjoyed smelling the ‘green’ again after two weeks!) 
It’s free and you choose when you start the hike. (Even if you’re walking through the city on slippers and decide to start, it is possible! 😉)
You can go for a hike during the daytime or nighttime. Each time is a completely different experience. You don’t need to prepare for this hike (though, some water can come in handy 😅), and everyone is able to do the hike on its own pace.
Last but not least: everybody is soaked in sweat and huffing and puffing. No shame, it’s hot for everyone. 🤷🏼‍♀️

See you!

handtekening

Op uitstap: Elephant Mountain Trail

Hallo!

Op bijna elk punt in de stad kan je de bergen zien die Taipei omringen. Een van deze toppen is de Elephant Mountain 🐘 (ook wel 象山 of Xiangshan genoemd). De naam refereert naar de vorm, het zou op een olifant lijken. (FYI: ik zie het niet)

Op slechts enkele minuten stappen van downtown Taipei waan je je in de jungle. De verschillende werelden liggen hier soms zeer dicht bij elkaar. In slechts 20 minuutjes kan je via de vele trappen de top van deze hiking trail bereiken. Moet je wandelschoenen dragen, of kan het op slippers? Slippers it is! Lijkt allemaal easy en comfortabel, maar geloof mij, in 34 graden en een luchtvochtigheid van … Amai zeg, zo spannend! Lees hier snel verder!

Transport in Taipei

Hallo! 

Ik ben hier nu een dikke week, het moment dus om eens te overlopen hoe iedereen zich hier van punt A naar punt B verplaatst. In een stad met 2,7 miljoen inwoners verloopt dit eigenlijk verrassend vlot! Iedereen houdt zich mooi aan de regels (want daar zijn ze hier heel goed in) en heel veel files heb ik nog niet gezien.

Eerst en vooral is er de auto. In het stadscentrum rijden er enorm veel wagens rond. Veel Taiwanezen zijn niet kieskeurig op hun vervoer, ‘het beste is wel genoeg’. Velen zien dus graag dure auto’s, maar écht dure auto’s hé.

Per dag spot je gemiddeld … Je wil het weten hé? ’t Is oké, lees hier snel verder!

Expo: Fantasy Lab

Hallo!

Dit weekend brachten we een bezoek aan de expo Fantasy Lab. Een belevingsevent gericht op de Instagramgeneratie in het Shin Kong Mitsukoshi shopping.

Fantasy Lab is een gratis event met de perfecte setting om Instagramfoto’s te maken. Zoals de affiche al doet vermoeden: er zal veel roze te vinden zijn. Ik had het gevoel dat ik me er snel thuis zou voelen 🤷🏼‍♀️ Het thema is … Ra ra ra! Lees hier snel verder!

Ik ben dan weg, hé!

Yes, het avontuur begint (bijna)! We hebben er lang naar uitgekeken, maar vrijdag is het eindelijk zo ver: ook ik mag dan vertrekken naar onze nieuwe thuis aan de andere kant van de wereld.

We leven sinds mei bijna continu op meer dan 9.500 km afstand van elkaar en vooral het tijdsverschil maakte het ons niet altijd even makkelijk. Het was al een gewoonte gesprekken met standaard 10 seconden vertraging te voeren terwijl de andere eruit zag als … Maar hoe zou die er uit zien? Lees hier snel verder!

Hallo, Hola, Lēe hò!

Hallo, Hola, Lēe hò!

Wij zijn blij dat jullie de weg naar deze pagina gevonden hebben! Na lang twijfelen, dromen en piekeren is het voor ons bijna zo ver! Begin augustus starten wij samen aan het grote avontuur: wonen, werken en gewoon leven in Taipei, Taiwan.

Zijn jullie ook benieuwd om te ontdekken hoe twee West-Vlamingen het zullen aanpakken tussen 2,7 miljoen Taiwanezen? Dan zit je hier op de goede plek!
Deze blog zal ons reisdagboek worden waarin we onze foto’s, tips, verhalen, anekdotes … met veel plezier met jullie delen. Updates volgen binnenkort, stay tuned 🙂

Tot dan hé!

De groetjes

Céline & Michiel

handtekening