​​​​Our best wishes from Shifen Old Street

Hello!

After a short drive from Taipei, you can visit a village called Shifen. This place is popular for three things: the Shifen waterfall, the old (closed) mines and the lanterns at Old Street. New for us: the tourists. It was the first time we visited a touristic place in Taiwan. There are so many calm places in Taiwan and most of the times, you run into very few people during your trip.

We visited two attractions: the waterfall and Old Street to launch a flying lantern into the sky.

The hike towards the waterfall takes 15 to 20 minutes and therefore you have to walk across two suspension bridges.
In Taiwan, they have another name for their Shifen Waterfalls: The Mini Niagara Falls. I think it’s a bit overrated with a height of 40 meters, but hey! It still is a beautiful place to discover!

DSC_2654

On our way to the waterfall, we did see train tracks on several places. These tracks pass through Shifen Old street, but more on that later! I read you can also walk from the waterfalls to Old Street by following the train tracks. The hike should take approximately 30 minutes.

DSC_2691.jpg

We took the same way back to go to our next stop. When we passed Shifen by car during the morning, we did see a lot of lanterns in the sky. This is how we decided to come back during the late afternoon to release one ourselves.

DSC_2653.jpg
One of the stairs to visit Shifen Waterfall

When we arrived at Old Streed (which is very close to the waterfall), we immediately saw the train tracks and the little stores with lanterns. Every shop offers lanterns in all kinds of colors so you can choose what you wish for.

DSC_2710.jpg
It is possible to ‘decorate’ your lantern before releasing it.

The red one represents a wish for a good health, peace, and fortune in life. The white one makes you wish for a bright future. You can also choose to wish for a good marriage, luck in your studies or at work. There’s also a lantern to wish for money. I’m wondering if it would work  💸There’s also a lantern to make a súperwish. Each side has a different color so you can wish for a lot of things at once! If something goes wrong after releasing this lantern… Then I don’t know 🌈😅

DSC_2712.jpg

After a short walk through Old Street (no, it’s really not that long), we decided to release one ourselves, but only after sunset.

In the meantime, we could (again) enjoy a beautiful sunset. It has already been raining a lot during the weekends. A lot more than on weekdays. Sometimes, I think the weather gods are just making fun of us. 🤷🏼‍♀️ But hey, the good thing is: if the clouds open up you get to see one beautiful sunset! 🧡

DSC_2738.jpg

One drink later, it was dark, so that meant that we could start decorating our lantern! 🏮🙌🏼
Once we had chosen the right color, they attached it to some kind of clothing rack. Then it was up to us to decorate our masterpiece. On every rack, there’s a small pot filled with ink and some pencils. Not spilling on my white t-shirt was the hardest part. (By the way: nailed it! 😏)

DSC_2774.jpg

Once your lantern is ready, they offer you a full-option all-in service. One of the employees uses your camera to take pictures of you, holding your lantern in all possible angled. Including the obligatory peace-sign picture ✌🏼 Now it’s funny to look back at these pictures, so you just have to go with the flow. Another coworker lights your lantern and 3, 2, 1: release! Then it is just a matter of following ‘your light’ until it dies. We managed to follow it until the light went out. Now we’re just hoping for the best! 🤞🏼

DSC_2840.jpg

The Pinxi Sky Lantern Festival is a festival that takes place every year in Shifen. It’s never on the same date because they use the Chines calender to count days. In brief, the Festival takes place on the fifeteenth day after Lunar New Year. In 2019 the Festival is on the 19th of February. I wrote it already in our diary! I’ve seen some pictures from previous editions and it seems wonderful. A sky full of lanterns, I’m already looking forward to it! 🏮

DSC_2857

Our best wishes 😉

handtekening

Urban exploring op de ‘verlaten’ site van het Losheng Sanatorium

Hallo!

Enkele weken geleden gingen we op ontdekkingstocht op het verlaten Losheng Sanatorium. Dit is een bijna volledig leegstaande site waar leprapatiënten vroeger in quarantaine moesten leven. Het sanatorium bevindt zich op een berg, met als bedoeling de mensen die aan lepra leden volledig gescheiden te houden van de maatschappij.

DSC_3048

De plek is vandaag bijna volledig verlaten op een klein groepje patiënten na die hun huis, de community en het leven daar niet achter zich willen laten.

Eerst een klein beetje geschiedenis rond het Losheng Sanatorium.

Amai, ik vind het al spannend! Hier wil ik meer over weten!

1 maand in Taiwan: celebrating the small victories 🎉

Hallo!

Ondertussen woon ik ook al een maand in onze nieuwe hometown aan de andere kant van de wereld 👋🏼 En iedereen die mij een béétje kent, weet dat ik helemaal niet zo Aziatisch aangelegd was voor ik hierheen kwam. ⛩🐉🥡

Emigreren naar een ander land, ik had nooit gedacht dat ik het zou doen. En toch, nu de grootste veranderingen achter de rug zijn, kan ik alleen maar positief zijn! Wat waren voor mij al de grootste veranderingen en vooral, mijn victories?  

Benieuwd? Here we go!

Met de auto door Taipei

Hallo!

In een eerder bericht vermeldde ik al dat autorijden in Taipei een hels avontuur was! Ondertussen hebben we al wat meer kilometers op de teller, dus kan ik er al wat meer over vertellen! Sidenote: ikzelf heb hier nog niet met de auto gereden. Tijdens onze eerste rit ben ik misschien een paar keer gestorven, diep vanbinnen zo. Ik wacht met veel plezier een beetje af om te zien hoe het verder verloopt.

Eigenlijk kan je het kort samenvatten in deze drie hoofdregels: Oh, drie regels maar? Let’s go!

Op uitstap: Yehliu Geopark

Hallo!

Afgelopen weekend trokken we erop uit met de auto. (Geloof mij, hierover kan ik echt een boek schrijven. Taiwanezen en auto’s, een verhaal apart. Ik post hierover later!)

Het was ons eerste volledig vrije weekend nu onze huizenjacht erop zat. De meubels waren nog niet geïnstalleerd, dus veel konden we niet doen in ons appartement. We wilden graag eens buiten Taipei trekken. Het zou een regenachtig weekend worden, dus reden we in noordelijke  richting, naar de kust toe. Het weer is daar vaak iets beter dan in het binnenland, dus fingers crossed! 🤞🏼

Op een van m’n vele lijstjes stond Yehliu Park. Dit is een O jee, ook zo benieuwd wat het is? Lees hier snel verder!

Taiwans Yehliu Park, a ‘rock festival’ Geopark!

Hello!

Last weekend we decided to make our first trip by car in Taiwan. Driving a car in Taiwan when you’re coming from a small country in Europe is one serious adventure, trust me!

The weekend would be rainy so we decided to go north, all the way to the coast. The weather is often better at the seaside, so fingers crossed!

On one of my many lists I wrote down the Yehliu Park. I really wanted to go there after I had seen some pictures on the internet. The Yehliu park is a geopark, located in Northern Taiwan. What to expect? You’ll find some beautiful rock formations that got their shape due to the impact of wind and sea erosion. You can walk among the ‘mushrooms’ and take brilliant pictures of the rusty colored environment.

DSC_2479.jpg

Long story short: we arrived on about 4 p.m., the sun was shining and the weather was beautiful! We could see all kinds of fishing boats and a lot of tourists were making pictures with a beautiful background.

DSC_2458-2.jpg

Until we found a right parkingspot and bought ourselves an entrance ticket (80 NTD), it started to rain. But like, really hard. We already got soaked twice that day, so we decided to leave. We didn’t get the chance to see a lot of the rocks, but we will definitely go back.

DSC_2480.jpg
The one and only rock we saw before we were had to run from the pouring rain.

In one of the ‘mushrooms’ you should be able see the head of England’s Queen Elizabeth I. There’s always a long que, but it is the most famous rock of the site. I haven’t seen it, so I’m not sure if you do recognize a head in the shape of the rock. Anyone who did?

See you!

handtekening

Op uitstap: Elephant Mountain Trail

Hallo!

Op bijna elk punt in de stad kan je de bergen zien die Taipei omringen. Een van deze toppen is de Elephant Mountain 🐘 (ook wel 象山 of Xiangshan genoemd). De naam refereert naar de vorm, het zou op een olifant lijken. (FYI: ik zie het niet)

Op slechts enkele minuten stappen van downtown Taipei waan je je in de jungle. De verschillende werelden liggen hier soms zeer dicht bij elkaar. In slechts 20 minuutjes kan je via de vele trappen de top van deze hiking trail bereiken. Moet je wandelschoenen dragen, of kan het op slippers? Slippers it is! Lijkt allemaal easy en comfortabel, maar geloof mij, in 34 graden en een luchtvochtigheid van … Amai zeg, zo spannend! Lees hier snel verder!

Transport in Taipei

Hallo! 

Ik ben hier nu een dikke week, het moment dus om eens te overlopen hoe iedereen zich hier van punt A naar punt B verplaatst. In een stad met 2,7 miljoen inwoners verloopt dit eigenlijk verrassend vlot! Iedereen houdt zich mooi aan de regels (want daar zijn ze hier heel goed in) en heel veel files heb ik nog niet gezien.

Eerst en vooral is er de auto. In het stadscentrum rijden er enorm veel wagens rond. Veel Taiwanezen zijn niet kieskeurig op hun vervoer, ‘het beste is wel genoeg’. Velen zien dus graag dure auto’s, maar écht dure auto’s hé.

Per dag spot je gemiddeld … Je wil het weten hé? ’t Is oké, lees hier snel verder!

Expo: Fantasy Lab

Hallo!

Dit weekend brachten we een bezoek aan de expo Fantasy Lab. Een belevingsevent gericht op de Instagramgeneratie in het Shin Kong Mitsukoshi shopping.

Fantasy Lab is een gratis event met de perfecte setting om Instagramfoto’s te maken. Zoals de affiche al doet vermoeden: er zal veel roze te vinden zijn. Ik had het gevoel dat ik me er snel thuis zou voelen 🤷🏼‍♀️ Het thema is … Ra ra ra! Lees hier snel verder!

Naar de supermarkt!

Hallo!

Tijd om een van mijn favoriete activiteiten (of zeg maar hobby’s) te bespreken: winkels (be)zoeken.

Op bijna elke straathoek vind je hier wel een van de kleinere supermarkten. Deze zijn voornamelijk van de ketens 7-Eleven (24u/24u open!), FamilyMart en Wellcome.

Om al een beetje te acclimatiseren startten we het afgelopen weekend met een bezoek aan een van de grotere supermarkten, een Hyper Carrefour. Een vergelijkbare winkel als bij ons, alleen verschilt het assortiment soms wel een beetje.

IMG_1734

Op de electronica-afdeling vind je veel, maar echt héél veel … Ouh, spannend hé zeg! Wat zou het toch zijn? Lees hier snel verder!