Kerstmis in Taiwan: de zoektocht naar een kerstboom 🎄

Hallo! 

Na drie weken en een roadtrip van 7606km zijn we terug van onze vakantie down under! 🇳🇿 Een onvergetelijke reis waarvan we jullie graag laten meegenieten! 

Maar, first things first. Het is tenslotte al december en aan de temperatuur hier zou je het niet zeggen, maar Kerstmis komt eraan! Ik moest dus dringend aan de slag om kerstversiering te vinden. 

In een land waar het eigenlijk 365 dagen per jaar Kerstmis lijkt te zijn was het vinden van een kerstboom (of erger nog: de versiering) een zeer lastige opdracht! 

Ik ben benieuwd naar dat verhaal van de kerstboom!

Fasten your seatbelt part II: tot in december hé! 👋🏼

Hallo!

Mijn valiezen zijn nog niet helemaal afgekoeld van hun tripje op Zaventem, of ze mogen alweer op avontuur! 👜

Michiel is hier al sinds mei keihard aan het werk en nu is het tijd voor zijn welverdiende vakantie. Weet je wat het leuke is? Ik mag mee! 🙆🏼‍♀️ En mijn valies ook! Hoera! 💃🏼 (Nu hopen dat ik ze niet opnieuw kwijtspeel 🤞🏼)

Om die drie weken stilte te overbruggen: een klein beetje extra leesplezier!
Toen ik op minitrip was in België mocht ik spreken met de mensen van De Weekbode. Het artikel staat deze week in de krant en ik heb er een kopietje van kunnen bemachtigen. 📰

IMG_5916-bewerkt-2.jpg

Alé, ’t zal tot in december zijn hé! 🎄

Bye bye! 👋🏼

Handtekening C en M

 

Op uitstap: naar een echte Taiwanese baseballwedstrijd ⚾

Hallo!

Enkele weken geleden gingen we kijken naar de baseballwedstrijd van eersteklassers Fubon Guardians Vs. Lamigo Monkeys. Wat een ervaring! 🙆🏼‍♀️

Eerst wat achtergrond rond de nationale sport van Taiwan! (Die zich perfect spiegelt aan wat er in de Belgische voetbalcompetitie aan het gebeuren is…)  Baseball was ooit de populairste sport van Taiwan en vroeger speelden er heel wat meer ploegen in de hoogste competitie. Rond 2008 kwam een groot schaandaal aan het licht toen bleek dat spelers betaald werden om de resulaten van de matchen te beïnvloeden. Herkenbaar? Ja hé?

Amai, is’t daar ook van dat? Benieuwd? Klik hier!

2 maand in Taiwan: blending in

Hallo!

Ondertussen woonde ik al iets meer dan twee maand in Taiwan. Sinds gisteren ben ik terug in België voor een mini-vakantie. Een beetje gek misschien dat ik dit bericht van hier uit schrijf, maar ik merk dat ik nu  nog meer nadenk over de verschillen tussen onze culturen.

Wat me vooral opvalt is hoe snel je gewoon raakt aan veel dingen. Over zaken waarover je in het begin dacht “Maar alé, meen je dat nu?” denk je nu al vaak niet meer na. Het voelt een beetje als ‘blending in’ met de nieuwe cultuur, de nieuwe gebruiken en vooral het totaal nieuwe leven daar.

Mijn laatste aanpassing nu, was van de metropool Taipei aankomen in het kleine Meulebeke. No offense, maar het is echt wel klein in vergelijking met mijn nieuwe hometown 🙈 Maar daarom vind ik het zeker niet minder leuk om terug even hier en in Gent te vertoeven! 🏘

Terug naar Taiwan dus: wat is me opgevallen in die twee maanden dat ik er al verbleef? 

Klik hier om het te ontdekken!

On top of the world! Of toch bijna: de Taipei 101

Hallo!

Wie aan Taipei denkt, denkt waarschijnlijk ook aan die ene hoge toren die hier te vinden is. Hoe heette die ook alweer? Juist ja, de Taipei 101! Stel nu dat je er niet aan moest denken, dan ben ik hier om daar verandering in te brengen. Ik bezocht hem deze week voor de eerste keer, dus sit back and relax, want ik zal je wat meer vertellen over dit icoon.

Eerst en vooral de naam: in Taiwan zijn ze goed in namen geven aan plaatsen en gebouwen. Soms heb je de nodige fantasie nodig om het te zien, maar hier is het heel makkelijk. Benieuwd hoe de naam nu ontstaan is? Ontdek het hier!

On top of the world (or at least almost): Taipei 101

Hello!

If you think about Taipei one of the first things that come to your mind is that one high building defining the skyline of the city. (At least for me it is💁🏼‍♀️) You know which one I mean: Taipei 101. Imagine you didn’t think about it, then here I am to change these thoughts! I visited the tower last week so sit back and relax because I will tell you something more about this beauty!

First of all: what’s in a name? In Taiwan, they are pretty good at imagining names for places and buildings. Sometimes you do need some imagination to see it, but here it is quite easy!

Taipei: the tower was built in Taipei
101: the tower has 101 floors (which equals 508 meters!)

Told you, it is easy! 💁🏼‍♀️

IMG_7010
A serious building, don’t you think? 🔝

The construction started in 1999 and on new years eve 2014 there was an official opening event with an amazing fireworks show! That last one became a tradition because every year they welcome the new year with fireworks shot from the 101. As we will be here to celebrate the new year, I have to admit that I am looking forward to it! 🎇🎆

On top of the 101 visitors have access to two observatory decks which offer a beautiful view over the city. I thought the view would be quite good because the weather was very good that day. Unfortunately, there was a lot of smog so at some places, there was not that much to see. The outdoor deck was also closed in three out of four directions because there was a lót of wind.

Here are some pictures (with a lot of smog) in order from north to east, south, and west.

The beauty of this tower can also be found in the engineering work. Taiwan is located on two tectonic plates so an earthquake is never too far away. Plus: typhoons. They carry a lot of rain but also a lot of wind and that is something dangerous for these high buildings.

To minimize these risks they built an enormous damper from floors 87 to 92. This is a sphere made out of steel which weighs around 660 tonnes and has a diameter from 5,5 meters. In case of an earthquake, the damper moves in the opposite direction of the building to take over its energy.

DSC_4496.jpg
The damper as seen from the 89th floor.

In August 2015, the sphere moved about 100 cm thanks to typhoon Souledor. I can not imagine, but it must have been crazy!

DSC_4600.jpg

The Taiwanese love symbolism so you can find a lot of these elements in the Taipei 101. Most of them have to do with numbers from the Chinese culture.

101 floors: 100 equals perfection. By building 101 floors, they go one step beyond.
4 is bad luck: as some of us believe 13 is a number for bad luck, they have the same in the Chinese culture. Here they rather skip number 4 because its pronunciation sounds very much like ‘the death’. Floor 44 doesn’t exist in the Taipei 101, instead, they built floor 42, 42A, 43 and 45.
8 is a lucky number: the building has been designed out of 8 modules which consist each of 8 floors. The shape of these modules looks like padogas, which come from the Chinese culture.

DSC_4395.jpg
Can you see the 8 modules?

Some fun facts about the Taipei 101:

On the 101st floor, there is a secret VIP-club. The idea is a bit the same as the 103rd floor of the Empire State Building where celebrities meet in an exclusive, secret little club. Online I found that in Taipei not only celebrities are allowed to have fun in this club, but normal people like us can get access too. The only thing you have to do is spend like 1 million NTD (+- 30.000 euros) in the shopping mall of the Taipei 101. You see, it is a piece of cake for normal people like us 🤦🏼‍♀️

Speaking of secrets, something I only discovered after I visited the 101. There should be a hidden Starbucks on the 35th floor. To go to the observation decks you have to pay 600 NTD which is almost 17 euros. In the Starbucks, you have to spend at least 200 NTD for a coffee with a view. You are allowed to stay a maximum of 90 minutes and the window seats are in high demand!

Until 2007 the Taipei 101 was the highest building in the world.

DSC_4466.jpg
There are a lot of original ‘Instagrammable’ places to photograph the Taipei 101. This street is famous because they used the tiny restaurant on the right side in a movie.

Don’t you know which day it is? Just search for the Taipei 101 and check its color. (Really, from almost anywhere in the city, you can see the top of the building) Every night the top lights up in another color of the rainbow! On Monday you will see a red color, Tuesday is orange and Wednesday is a yellow day. Thursday is a day for green and on Friday you will see some blue in the sky. Saturday is a violet day and on Sunday the top is purple. 🌈

DSC_1659-2
On which day did I take this picture? 🌈

Last but not least: once the Taipei 101 had the fastest elevators in the world. Now the Shanghai Tower in China wins this price, but believe me, it is still fast in Taipei. You reach the 89th floor in only 37 seconds which means the elevator goes up on a speed of 60,6 km/h. Luckily they included some pressure controlling technology to prevent your ears from popping. Oh, what I forgot to mention: in total there should be 61 elevators in the building. Impossible for us to find them all, but it is a fun fact to know!

Do you already feel like visiting this landmark? 😃

Bye bye!

handtekening

Op uitstap: een mini-Yehliu Park voor ons alleen en de Elephant Trunk Rock

Hallo!

Remember ons avontuur in Yehliu Park? Waar we na een mooie rit eindelijk tussen de speciale rotsformaties zouden wandelen? En waar het nét toen keihard begon te regenen? Juist ja, we hebben er helaas niet veel van gezien.

Wel, dit weekend ontdekten we iets gelijkaardigs! Het plan was om de Shen’ao Elephant Trunk Rock te bezoeken. Dit is een rotsformatie die in de zee loopt en in dit geval écht op een olifant lijkt. (Denk aan de Elephant Mountain Trail, welke Olifant?🐘)  Benieuwd of je er ook een olifant in ziet? Ontdek het snel!

Op uitstap: Thousand Island Lake

Hallo!

Een van de meest adembenemende plekken die we hier al bezochten is voor mij het Thousand Island Lake en het Crocodile Island viewing platform. De naam komt niet van de krokodillen die in het water zwemmen, want die zijn er niet. Duizend eilandjes zijn er ook al niet, en een meer eigenlijk ook niet. Laat ons zeggen dat Taiwanezen heel goed zijn in het bedenken van namen. (Denk aan die Elephant Mountain, waarbij je op een bepaalde plaats een olifant zou moeten zien 🤷🏼‍♀️)

Neen, waar komt die naam Thousand Island Lake dan wel vandaan?  Klik hier maar om verder te lezen, ik zou het ook willen weten.

The magical Thousand Island Lake

Hello!

One of the most breathtaking places we’ve already visited in Taiwan is (to me) the Thousand Island Lake and Crocodile Island Viewing Platform. Once again, the name doesn’t come from the crocodiles in the water because there aren’t any. Neither are there thousand islands or even a lake. Let’s say the Taiwanese are very good at picking creative names for their places. (Think about that Elephant Mountain, where you should see an elephant from a certain angle 🤷🏼‍♀️)

No, where does the name Thousand Island Lake come from?
In fact, it’s an area formed by man. It all looks very natural because of the beautiful colors and if you’re lucky, the light, low-hanging, misty clouds.

DSC_2999

In 1987 people built an enormous dam to solve the water problems in Northern Taiwan, it is called the Feitsui Reservoir. This is, in fact, the Thousand Island Lake. A lot of mountains have been flooded and that’s how the ‘islands’ got their shape. But why did they choose for the name ‘thousand island’?

In North-East China there’s a lake, also made by man, with literally thousand islands. The building technique was the same, and the mountaintops form a thousand islands. The name is just a copy of the Chinese, bigger version, of the Thousand Island Lake. (Why make it hard when it can be sooo easy? 🤷🏼‍♀️)

DSC_3000.jpg

Then we still have the name ‘Crocodile Island’. You have to use your imagination on this one. If you look really good, you’ll see the shape of a crocodile in the green island in the middle of the picture.  (I told you, you needed some fantasy! 🐊)

DSC_3004
Do you see the crocodile in this picture?

When you’re in the around, don’t forget to visit the tea fields. The area is known for them and believe me, you’ll find a lot of tea fields. You can join a tea ceremony, visit the tea fields of the famous Pingling and Oolong tea or just enjoy the beautiful view.

DSC_3035
One of the many tea fields in the area

Bye Bye!

handtekening

Op uitstap: wensen versturen in Shifen Old Street

Hallo!

Niet ver van Taipei ligt het dorpje Shifen. Deze plek staat bekend om drie zaken: de waterval, de mijnen en de wenslampionnen in Old Street. Voor ons ook opvallend: de toeristen. Het was de eerste keer dat we iets écht toeristisch bezochten in Taiwan. De meeste plaatsen zijn hier nog superrustig en vaak kom je slechts enkele mensen tegen. (en dit zijn dan meestal nog eens locals die in het weekend de natuur opzoeken) 

Wij bezochten twee van de drie attracties: Benieuwd voor welke zouden wij nog moeten terugkeren? Ontdek het hier!